WILLIAM WALLACE ЗАЩИТНИКЪТ НА ШОТЛАНДИЯ

Уилям Уолъс, героя на Шотландия

Сър Уилям Уолъс (1270 – 23 август 1305) е шотландски рицар, който става един от главните водачи по време на Първата война за Независимост на Шотландия. Заедно с Андрю Морей, Уолъс побеждава английска армия в битката при Стърлинг Бридж през септември 1297 г. Той е назначен за пазител на Шотландия и служи до поражението си в битката при Фолкърк през юли 1298 г. През август 1305 г. Уолъс е заловен в Робройстън, близо до Глазгоу и предаден на крал Едуард I от Англия, който го обесва и разчетворява за държавна измяна и престъпления срещу английски цивилни. След смъртта си Уолъс придобива статут на икона далеч отвъд родината си. Той е главният герой на епическата поема на Слепия Хари от 15-ти век The Wallace и обект на литературни произведения на Джейн Портър и сър Уолтър Скот, както и на филма Braveheart, с Мел Гибсън носител на Оскар.

Първото действие, за което определено се знае, че е извършено от Уолъс, е убийството на Уилям де Хезелриг, английския върховен шериф на Ланарк, през 1297 г. След това той се присъединява към Уилям Харди, лорд на Дъглас, и те извършват нападението на Скоун. Това е един от няколкото бунта, провеждащи се в Шотландия, включително тези на няколко шотландски благородници и Андрю Морей на север. Въстанието претърпява удар, когато благородниците се подчинили на англичаните.

На 11 септември 1297 г. армия, водена съвместно от Уолъс и Андрю Морей, печели битката при Стърлинг Бридж (Stirling Bridge). Въпреки че е значително превъзхождана, шотландската армия разбива английската армия. Джон дьо Варен, 6-ти граф на Съри, води армия от 3 000 кавалеристи и 8 000 до 10 000 пехотинци претърпява бедствие, когато преминава на северната страна на реката. Тесността на моста пречи на много войници да преминат заедно (вероятно по-малко от трима мъже наред), така че докато английските войници пресичат, шотландците изчакват, докато половината от тях не преминат. След което първа е изпратена пехотата, последвана от тежка кавалерия. Формациите на шотландците принуждават пехотата да се върне към настъпващата кавалерия. Основната атака, водена от един от капитаните на Уолъс, кара някои от английските войници да се оттеглят, докато други се натискат напред, и под огромната тежест мостът се срутва и много английски войници се удавят.

Така шотландците печелят значителна победа, повишавайки самочувствието на армията си. Хю дьо Кресингам, ковчежникът на Едуард в Шотландия, загива в битката и се смята, че тялото му впоследствие е било одрано, а кожата нарязана на малки парчета като символ на победата. Lanercost Chronicle записва, че Уолъс е имал “широка ивица от кожата на Кресингам… взета от главата до петата, за да направи от нея кобур за меча си”.

След битката Морей и Уолъс приемат титлата Пазители на Кралство Шотландия от името на крал Джон Балиол. Морей умира от рани, получени на бойното поле някъде в края на 1297 г. Около ноември 1297 г. Уолъс ръководи широкомащабно нападение в Северна Англия през Нортъмбърланд и Къмбърланд. На церемония в „Kirk o’ the Forest“ (Selkirk), към края на годината, Уолъс е посветен в рицарство. Това е извършено от един от тримата шотландски графове – Карик, Стратърн или Ленъкс.

През април 1298 г. Едуард заповядва второ нахлуване в Шотландия. Два дни преди Битката при Фалкирк (Battle of Falkirk) са изпратени 25 781 пехотинци. Повече от половината от тях са уелци. Няма ясни източници за присъствието на кавалерия, но е безопасно да се предположи, че Едуард е имал приблизително 1500 коня под негово командване. Те плячкосват Лотиан и си връщат някои замъци, но не успяват да срещнат Уилям Уолъс в битка. Шотландците възнамеряват да избягват битката, докато недостигът на доставки и пари не принуди Едуард да се оттегли, в който момент шотландците ще тормозят отстъплението му. Неуспехът на английските интенданти да се подготвят за експедицията оставя морала и запасите от храна ниски и произтичащият от това бунт в собствената армия на Едуард трябва да бъде потушен от неговата кавалерия. През юли, докато планира връщане в Единбург за доставки, Едуард получава разузнавателна информация, че шотландците са лагерували наблизо във Фолкърк, и той се придвижва бързо, за да се включи в ожесточената битка, на която отдавна се надява.

Уолъс подрежда копиеносците си в четири шилтрона — кръгли, отбранителни таралежи, вероятно заобиколени от дървени колове, свързани с въжета, за да поддържат пехотата във формация. Англичаните обаче разполагат с уелски стрелци с дълъг лък, които обръщат това тактическото превъзходство в своя полза. Англичаните продължават да атакуват с кавалерия и карат шотландските стрелци да избягат. Шотландската кавалерия също се оттегля, поради по-малкото си качество спрямо английските тежковозни коне. Хората на Едуард започват да атакуват шилтроните, които все още са в състояние да нанесат тежки загуби на английската кавалерия. Остава неясно дали пехотата, стреляща с болтове, стрели и камъни по копиеносците, се е оказала решаващият фактор, въпреки че е много вероятно това да са били стрелите на стрелците с лък на Едуард. Скоро се появяват пропуски в преградите и англичаните ги използват, за да смажат останалата съпротива. Шотландците губят много хора, включително Джон де Греъм. Уолъс успява да избяга, въпреки че военната му репутация е засегната. До септември 1298 г. Уолъс подава оставка като пазител на Шотландия в полза на Робърт Брус, граф на Карик и бъдещ крал.

Подробностите за дейностите на Уолъс след това са неясни, но има някои доказателства, че той е заминал на мисия до двора на френския крал Филип IV, за да се застъпи за помощ в шотландската борба за независимост. Съществува оцеляло писмо от френския крал от 7 ноември 1300 г. до неговите пратеници в Рим, изискващо те да помогнат на сър Уилям. Това също предполага, че Уолъс може да е възнамерявал да пътува до Рим, въпреки че не е известно дали го е направил. Има и доклад от английски шпионин на среща на шотландски лидери, където те казват, че Уолъс е във Франция. До 1304 г. Уолъс се завръща в Шотландия и участва в сблъсъци при Хапреу и Ърнсайд.

Уолъс е заловен от англичаните на 5 август 1305 г., когато Джон де Ментейт, шотландски рицар, верен на Едуард, предава Уолъс на английските войници в Робройстън близо до Глазгоу.

Уолъс е транспортиран до Лондон, настанен в къщата на Уилям де Лейрър, след което е отведен в Уестминстър Хол, където е съден за държавна измяна и за жестокости срещу цивилни по време на война, „не щадейки нито възрастта, нито пола, нито монаха, нито монахинята“. Той е коронован с гирлянд от дъб, за да подскаже, че е кралят на разбойниците. Той отговаря на обвинението в държавна измяна: „Не бих могъл да бъда предател на Едуард, защото никога не съм бил негов поданик.“

S F E CAMERON LONDON WALLACE MEMORIAL STBARTS

След процеса, на 23 август 1305 г., Уолъс е отведен от залата до Лондонската кула, след това съблечен гол и влачен през града от кон до Елмс в Смитфийлд. Там той е обесен и разчекнат на четвъртини — преди това удушен чрез обесване, но освободен, докато е още жив, изкормени са вътрешностите му и изгорени пред него, обезглавен, след това нарязан на четири части. Запазената му глава (потопена в катран) е поставена на върха на Лондонския мост. По-късно към него се присъединили главите на братята Джон и Саймън Фрейзър. Неговите крайници са изложени отделно в Нюкасъл, Беруик, Стърлинг и Пърт.

Плоча, открита на 8 април 1956 г., стои в стената на болницата “Св. Вартоломей” близо до мястото на екзекуцията на Уолъс в Смитфийлд. Той включва на латински думите „Dico tibi verum libertas optima rerum nunquam servili sub nexu vivito fili“ (Казвам ви истината. Свободата е най-доброто. Синове, никога не живейте живота като роби.), а на галски „Bas Agus Buaidh“ “ (Смърт и победа), стар шотландски боен вик. През 1869 г. е издигнат паметникът на Уолъс, близо до мястото на неговата победа при Стърлинг Бридж. Мечът Уолъс, за който се предполага, че е принадлежал на Уолъс, въпреки че някои части са направени най-малко 160 години по-късно, е бил съхраняван в продължение на много години в замъка Дъмбартън и сега е в Паметника на Уолъс.

Харесайте Facebook страницата ни ТУК

Scroll to Top
Call Now Button