VICTORIAN ERA (1837-1901)

Викторианската епоха

Викторианската епоха, обхващаща периода от 1837 г. до 1901 г., остава завладяваща в британската и световна история като продължава да ни интригува и омагьосва и до днес. Това е време на драматична трансформация в Обединеното кралство, характеризираща се със значителен напредък в технологиите, социални реформи и културни промени.

Исторически контекст:
Викторианската ера е наименована на кралица Виктория, която се възкачва на британския трон през 1837 г. и управлява повече от шест десетилетия. Епохата е белязана от индустриалната революция, период на бърза индустриализация и урбанизация, който преобразява Великобритания и има дълбоко въздействие върху обществото. Разширяването на Британската империя също достига своя връх през това време, утвърждавайки Великобритания като глобална суперсила.

През 19 век Великобритания е най-могъщата държава в света. Периодът от 1815 до 1914 г., известен като Pax Britannica, е време на относително мирни отношения между великите световни сили. Единствената война, в която Британската империя се бие срещу друга голяма сила, е Кримската война от 1853 до 1856 г. В рамките на Британската империя има различни бунтове и насилствени конфликти и Великобритания участва във войни срещу второстепенни сили. Участва в дипломатическите борби за влияние по света и в битката за Африка в края на периода.

През 1840 г. кралица Виктория се жени за германския си братовчед принц Алберт от Сакс-Кобург-Заалфелд. Двойката има девет деца, които самите се женят в различни кралски семейства и по този начин кралицата става известна като „бабата на Европа“. През 1861 г. принц Албер умира. Кралица Виктория изпадна в траур и се оттегли от обществения живот за десет години. През 1871 г., когато републиканските настроения нарастват във Великобритания, кралицата започва да се завръща към обществения живот. В по-късните й години популярността й нараства, когато се превръща в символ на Британската империя. Кралица Виктория умира на 22 януари 1901 г.

Викторианско общество:
Викторианското общество се характеризира с твърда класова структура, с аристокрацията и горната средна класа на върха, следвана от нарастващата средна класа и работническата класа на дъното. Тази социална йерархия повлиява на всички аспекти на живота, от разпределението на богатството и възможностите до културните норми и ролите на половете.

Една от определящите черти на викторианското общество е неговата строга социална йерархия. Обществото е разделено на отделни класи, като висшата класа се състои от аристокрация, богати индустриалци и земевладелци. Те се радваха на привилегии и социален статус, често живееха в луксозни имения и наеха многобройна прислуга. Средната класа, включваща професионалисти, търговци и държавни служители, се стреми да подражава на нравите и ценностите на висшата класа, стремейки се да се изкачи по социалната стълбица. Работническата класа, която съставлява мнозинството от населението, работи във фабрики, мини и ферми, често издържайки на тежки условия на труд и бедност.

Викторианското общество също има различни роли и очаквания на половете. Мъжете се смятат за носещи прехраната и за глави на домакинството, отговорни за осигуряването на семействата си и поддържането на социалното им положение. Жените, от друга страна, се очаква да бъдат добродетелни, грижовни и фокусирани върху домашните задължения. Идеологията на „отделните сфери“ подчертава разделението между общественото царство на мъжете и личното царство на жените, затвърждавайки традиционните роли на пола. Въпреки това, с напредването на епохата, движението за правата на жените набира скорост, застъпвайки се за по-голямо равенство и оспорвайки тези предписани роли.

Моралът и правилното поведение са силно подчертани във викторианското общество. Епохата се характеризира със силно придържане към религиозни и морални ценности, особено в средната и висшата класа. Християнските добродетели, като благочестие, скромност и трезвост, се смятали за първостепенни. Концепцията за “почтеност” играе централна роля, тъй като хората и семействата се стремят да поддържат уважаван имидж и да се придържат към строги социални кодекси. Тези кодекси диктуваха различни аспекти на живота, включително облекло, маниери и взаимодействия между различните полове.

Образованието претърпява значителни промени през Викторианската епоха. Правителството създава система за задължително образование, целяща да осигури основни умения за грамотност и смятане на населението от работническата класа. Средната и висшата класа имат достъп до по-широка гама от образователни възможности, включително престижни частни училища и университети. Разширяването на образованието допринася за социалната мобилност и появата на по-образована средна класа.

Индустриалната революция и урбанизацията

Преди индустриалната революция ежедневието не се е променяло много от поколение на поколение в продължение на стотици години. През 19-ти век се наблюдава бързо технологично развитие, с широка гама от нови изобретения. Този технологичен напредък довежда до превръщането на Великобритания в най-голямата индустриална и търговска нация на епохата. Историците характеризират средата на Викторианската епоха (1850–1870) като „златните години“ на Великобритания с нарастване наполовина на националния доход на човек. Този просперитет се движи от увеличената индустриализация, особено в текстила и машините, заедно с износа за империята.

Положителните икономически условия, както и модата сред работодателите да предоставят социални услуги на своите работници, довеждат до относителна социална стабилност. Чартисткото движение за даване на право на глас на мъжете от работническата класа, което се наблюдава в ранния викториански период престава да е активно. Участието на правителството в икономиката е ограничено. Въпреки това, докато индустрията е добре развита, образованието и изкуствата изостават, макар и да се развиват.

По време на „златните години“, докато качеството на живот се подобрява, условията и жилищата за работническата класа „все още са срам за ерата на изобилието“. Нивата на заплатите продължават да се подобряват във втората половина на периода: реалните заплати (след отчитане на инфлацията) са били с 65 процента по-високи през 1901 г. в сравнение с 1871 г. Голяма част от парите са спестени, тъй като броят на вложителите в спестовните банки нараства от 430 000 през 1831 г. до 5,2 милиона през 1887 г.

През 19-ти век възниква първият голям метрополис в света, Лондон, и превръщането на няколко северни британски малки града в първите големи индустриални градове. Тези големи градове предлагат удоволствията на анонимността, но и опасностите на отчуждението.

Урбанизацията е страхотен изравнител, така и производител на нови класи като търговците и професионалните класи. Може би най-важният елемент в това развитие е железопътната линия, чието изграждане преобразява радския пейзаж и живота на хората.

През 19 век Лондон се разраства неимоверно, за да се превърне в световен град с огромно значение и става най-големият град в света около 1825 г., най-голямото пристанище в света и сърцето на международните финанси и търговия. Построени са железопътни линии, свързващи Лондон с останалата част на Великобритания, както и лондонското метро, пътища и модерна канализационна система и много от емблематичните и до днес места.

image 2

Въпреки че в началото на века малко можело да бъде признато за модерно, до края на 19 век всички елементи, които биха идентифицирали съвременния свят, били налице – привидно безкрайно разнообразие, безкрайна промяна в застроената среда и изумителни контрасти, както и пренаселеност, мръсотия, шум, престъпност, бедност и показ. В тези градове се появяват и нови възможности от всякакъв вид — за работа, за престъпна дейност, за приключения и за удоволствия. Самите викторианци са едновременно очаровани и ужасени от своите градове, особено от Лондон, който, макар и да не е само индустриален град, също представлява комбинираните ефекти от бързия и неконтролиран растеж.

Културни и художествени постижения:

Литература: Викторианската епоха създава някои от най-известните произведения в английската литература. Автори като Чарлз Дикенс, Джейн Остин и сестрите Бронте създават истории, които улавят същността на викторианското общество, като същевременно хвърлят светлина върху неговите недостатъци.

Архитектура: Викторианската епоха е свидетел на възхода на архитектурни стилове като готическото възраждане на кралица Ан. Величествени имения, грандиозни обществени сгради и сложни църкви украсяващи улиците, оставяйки трайно въздействие върху градския пейзаж.

Изкуство: Братството на прерафаелитите се появява като известно художествено движение, предизвикващо преобладаващите норми на академичното изкуство. Художници като Данте Габриел Росети, Джон Еверет Миле и Уилям Холман Хънт се стремят да съживят детайлния и жизнен стил на художниците от ранния Ренесанс.

Технологичен напредък:
Викторианската ера е свидетел на вълна от технологични пробиви, които революционизират индустрията, транспорта и комуникациите. От развитието на парната машина до разширяването на железопътните мрежи, тези постижения улесниха безпрецедентен икономически растеж и обществена промяна. Първата редовна железопътна линия минава от Манчестър до Ливърпул и е открита през 1830 г. До 1837 г. във Великобритания има около 500 мили железопътни линии. До 1850 г. тази цифра е над 6000. Ранните строители на железопътни линии, като Isambard Kingdom Brunel, чиято Голяма западна железница (Great Western Railway), свързваща Бристол с Лондон, е открита през 1838 г., революционизират търговията. По железопътната линия не само може да се транспортират стоки в огромен мащаб, но и провинциален бизнесмен вече може да пътува до Лондон и обратно в рамките на един ден.

Някои от най-великите изобретения правени някога са викториански. Без тях вероятно нямаше да имаме обществото, което имаме днес. Може би 10-те най-велики са:

  • Велосипедът – немски барон фон Дрейс изобретява велосипеда през 1817 г., но първият велосипед с механично задвижване е направен от Киркпатрик Макмилан, шотландски ковач, през 1839 г.
  • Винтовият кораб – Великобритания на Брунел, построен през 1843 г.
  • Автомобилът – „парните автобуси“ от 20-те и 30-те години на 18-ти век печелят известна популярност сред британската общественост, но едва през 1886 г., когато германецът Карл Бенц изобретява първия модерен автомобил.
  • Телефонът – изобилие от съдебни дела заобикалят това изобретение, но общоприето е, че шотландецът Александър Греъм Бел с помощта на Томас Уотсън първи е изобретил телефона през 1876 г.
  • Електрическа крушка – Първата електрическа светлина е направена през 1800 г. от английския учен Хъмфри Дейви, който чрез свързване на проводници към батерия и парче въглерод произвежда първата електрическа дъга. След това, през 1860 г., английският физик сър Джоузеф Уилсън Суон изобрети практична, дълготрайна електрическа светлина, като за първи път демонстрира своите нови електрически лампи в Нюкасъл през 1878 г.
  • Прахосмукачката – След като видял демонстрация на по-ранни американски дизайни, които издухвали въздуха, вместо да го засмукват, англичанинът Х. Сесил Бут изобретил първата прахосмукачка в модерен стил през 1901 г.

Научни усилия:
Научните изследвания и открития процъфтяват през Викторианската епоха. Фигури като Чарлз Дарвин с неговата теория за еволюцията и Майкъл Фарадей, пионер в електромагнетизма, направиха значителен принос в съответните си области, прекроявайки нашето разбиране за естествения свят.

Ето и най-известните учени на епохата:

  • Michael Faraday – има значителен принос в електрохимията и електромагнетизма. Благодарение на приноса си, Майкъл Фарадей се смята за един от най-известните хора от епохата Виктория. Той създава електромагнитната индукция през 1831 г., която служи като основа на електрическите трансформатори и генератори.
  • Чарлз Дарвин – учен, геолог и биолог, известен с големия си принос към еволюционната биология. Той е един от най-известните хора от Викторианската епоха. През 1831 г. Дарвин пътува като натуралист на борда на HMS Beagle, кораб на Британския кралски флот. Той посещава Чили, Бразилия, Аржентина и Галапагоските острови и се съсредоточи най-вече върху събирането на растения, животни, скали и вкаменелости там. Дарвин опакова всичките си проби и ги изпрати в Англия на борда на няколко кораба. В резултат на това изследване той прави най-известното си откритие за „Естествен подбор“.
  • Августа Ада Кинг, графиня на Лъвлейс (по баща Байрон; 10 декември 1815 – 27 ноември 1852) е английска математичка и писателка, най-вече известна с работата си по предложения механичен компютър с общо предназначение на Чарлз Бабидж, Аналитичната машина. Тя е първата, която разбира, че машината има приложения извън чистото изчисление, и публикува първия алгоритъм, предназначен да бъде изпълнен от такава машина. В резултат на това тя често се смята за първия компютърен програмист.

Голямото изложение на произведенията на промишлеността на всички нации, известно още като Голямото изложение (The Great Exibition) или Изложбата на Кристалния дворец (по отношение на временната структура, в която се проведе), е международна изложба, която се провеvda в Хайд Парк, Лондон, от 1 май до 15 октомври 1851 г. Това е първото от поредицата световни изложения на културата и индустрията, станали популярни през 19 век по света и било начин Обединеното Кралство да демонстрира своя индустриален и технологичен напредък. Събитието е организирано от Хенри Коул и принц Албърт, съпруг на кралица Виктория.

Шест милиона души – което се равнява на една трета от цялото население на Великобритания по това време – са посетили Голямото изложение. Томас Кук организира пътуване до събитието за 150 000 души и то е важно за развитието на неговата компания. Събитието създава излишък от £186 000 (£350 млн. през 2024 г.), който е използван за основаването на музея Виктория и Албърт (Victoria and Albert Museum), Музея на науката (the Science Museum) и Музея по естествена история (the Natural History Museum). Всички те са построени в района на юг от изложбата, наречен Албертополис (Albertopolis), заедно с Имперския институт.

Права на жените и социални реформи:
Викторианската епоха е време на социални реформи и нарастващи искания за правата на жените. Влиятелни фигури като суфражетката Емелин Панкхърст и социалния реформатор Флорънс Найтингейл се бориха за равни права и подобрени условия за жените, оспорвайки преобладаващите патриархални норми.

Морал и ценности:
Викторианското общество поставя силен акцент върху морала и благоприличието. Концепцията за “викторианските ценности” обхващаше идеали като самодисциплина, упорит труд и уважение. Въпреки това, тези ценности често се налагат избирателно и водят до лицемерие в много аспекти на обществото.

Колониализмът и Британската империя:
Викторианската епоха също се характеризира с разширяването на Британската империя. Усилията за колонизация довеждат до придобиването на огромни територии, особено в Африка и Азия. Въздействието на колониализма върху колонизираните нации продължава да оформя геополитическата динамика и до днес.

Когато Виктория се възкачва на трона през 1837 г., Британската империя представлява свободен набор от колонии, натрупани най-вече поради търговски причини. До смъртта й почти 64 години по-късно империята се е разширила, за да се превърне в съгласувана и доминираща демонстрация на икономическа и политическа сила. Като държавен глава кралица Виктория управлява почти една четвърт от населението на света. През 1877 г., когато кралица Виктория е обявена за императрица на Индия, това се смята за върха на британския империализъм.

В началото на 20-ти век знамето на Съюза (the Union flag) се издига на цялата карта: от най-отдалечените краища на Северна Америка, през Карибите, над големи части от Африка, в целия Индийски субконтинент и чак до Австралия и Нова Зеландия. Влиянието, силата и контролът на Великобритания са толкова широкообхватни и с основание се казвало, че “Слънцето никога не залязва над нейната империя” (the Sun never set on its empire).

Наследство и влияние:
Влиянието на Викторианската епоха все още може да се усети в различни аспекти на съвременното общество. Архитектурните му стилове продължават да вдъхновяват съвременния дизайн, докато литературата му служи като основа за много литературни произведения днес. Научният напредък на епохата проправи пътя за по-нататъшно развитие проучване и технологичен прогрес. Социалните реформи и застъпничеството за правата на жените, започнати през Викторианската епоха, поставят основите на продължаващи движения, стремящи се към равенство и социална справедливост.

Освен това влиянието на Викторианската епоха върху обществените норми и ценности е очевидно и днес. Акцентът върху упоритата работа, дисциплината и уважението е станал дълбоко вкоренен в западната култура. Въпреки това строгите морални кодекси и обществените очаквания на епохата също са били критикувани заради ограничителния им характер и тенденцията им да потискат индивидуалността и разнообразието.

По отношение на колониализма ефектите от експанзията на Британската империя през Викторианската епоха са широкообхватни. Наследството от колонизацията продължава да оформя геополитическата динамика, икономическите различия и културния обмен между нациите. Постколониалните общества се борят с последствията от империализма и се стремят към деколонизация, възвръщайки своето културно наследство и търсейки социална и икономическа автономия.

Празнуването и викторианското крайбрежие също са наследство на викторианската епоха. Традиционно британците работели на земята, професия, която не предлага много свободно време. Фабричната и мелничната работа обаче означава свободно време и малко излишни пари в джобовете на работниците. В същото време растежът на железниците предизвиква експлозия на възможности за евтини пътувания. Кралски особи и аристократи ходят на лов и стрелба в Шотландия, но обикновените хора се стичат на британските брегове, особено южните. В крайбрежните градове из цялата страна изникват чугунени кейове. Тези грандиозни конструкции са пълни с кабини за забавления и щандове за евтина храна. Концепцията за британския морски курорт е създадена и реализирана през тази епоха.

Повечето от настоящите ни възприятия за британското и особено английското и уелското крайбрежие са още по-силни, защото имат викториански корени. Детска невинност (кофи, пики и пясъчни замъци), природа (морски звезди, скални басейни и чайки, както и силата и спокойствието на самото море), простите „старомодни“ забавления (магарета, кръгови кръстовища, Пънч и Джуди, разходки с лодка , аниматори на плажа) и вкусна, неформална морска храна (риба с пържени картофи, сладолед, захарен памук, миди и пържени картофи). Повечето от тези атрибути са измислени викториански традиции. Те са само част от панорамата на викторианските крайбрежни атракции, които също обхващат модната крайбрежна алея, военните оркестри „oompah“, спектър от крайбрежни забавления от менестрели и пиеро до мюзикхол и вариете.

От решаващо значение е да се признае, че Викторианската епоха не е лишена от недостатъци и противоречия. Въпреки че става свидетел на забележителен напредък и социален прогрес, това е и време на значително неравенство, експлоатация и потисничество. Несъответствието между богатия елит и работническата класа е рязко, а условията за работническата класа често са сурови и плачевни. Моралните стандарти на епохата и ролите на половете често са ограничаващи, ограничавайки свободите и възможностите, достъпни за хората.

В заключение, Викторианската епоха остава завладяващ и сложен период в историята. Неговото въздействие върху обществото, културата и глобалния пейзаж е неоспоримо. От технологичния напредък до социалните реформи, Викторианската епоха поставя основата за много от развитията и дебатите, които оформят нашия свят днес. Изследвайки разнообразните му аспекти, ние придобиваме по-дълбоко разбиране на сложността и противоречията на една епоха, която продължава да ни очарова и да ни влияе през 21 век.

Харесайте Facebook страницата ни ТУК

Scroll to Top
Call Now Button